CONOCE MAS SOBRE LA QUIMIOTERAPIA Y SU EFECTOS SECUNDARIOS

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¿Qué es la quimioterapia?

Según el Instituto Nacional del Cáncer (INCA) , este es un tratamiento que usa medicamentos para destruir las células enfermas que forman un tumor. Cuando estos medicamentos se mezclan con sangre, alcanzan cada parte del cuerpo y destruyen las células enfermas, además de evitar que se propaguen.

Tipos

Una vez que sepa qué es la quimioterapia, también es bueno saber que existen diferentes tipos llamados quimioterapia blanca y quimioterapia roja. Estos colores están relacionados con el tipo de medicamento utilizado en el tratamiento, sin ninguna relación con su intensidad o potencia en el cuerpo.

Quimioterapia roja

En este tipo, se usan antraciclinas (doxorrubicina y epirrubicina). En nombre de estos medicamentos tiene las sílabas “rubí” precisamente por el color rojo. Estos son compuestos químicos generalmente asociados con el efecto secundario de la caída del cabello.

Quimioterapia blanca

Los medicamentos utilizados en la quimioterapia blanca son bastante variables, como la ciclofosfamida, los taxanos (docetaxel y paclitaxel), gemcitabina y vinorelbina.

¿Cómo se hace el tratamiento?

Para que un paciente reciba quimioterapia necesita la aprobación de su médico, o más bien del personal médico que trata su caso. Debido a que es un tratamiento delicado y con muchos efectos secundarios, el paciente debe tener una salud mínima para recibirlo.

Después de la consulta médica en la que se tomó la decisión de quimioterapia, el paciente espera la publicación de sus pruebas de laboratorio para el programa de quimioterapia. Recibirá toda la orientación de su médico y enfermera para la preparación adecuada.

El tratamiento puede ser ambulatorio, cuando el paciente va al hospital para recibir medicamentos y luego regresa a su hogar, u hospitalizado cuando el paciente necesita ser hospitalizado durante el período de tratamiento. En algunos casos, el paciente no necesita o no puede salir de la casa, por lo que el proveedor irá a la casa del paciente para aplicar el medicamento.

La administración de medicamentos se puede realizar de diferentes maneras, de acuerdo con las necesidades de cada paciente:

Oral

En este tipo, el medicamento se administra por vía oral, de la manera más común, ya sea en forma de píldoras, cápsulas o líquidos. Este método se puede hacer incluso en casa, en algunos casos requiere la supervisión de una enfermera.

Intravenoso

La medicación intravenosa se aplica con una aguja o catéter directamente en la vena del paciente. Puede hacerse mediante inyecciones o agregarse al suero cuando el paciente lo está usando.

Intramuscular

En estos casos, las inyecciones se usan para aplicar el medicamento a algunos músculos del cuerpo.

Subcutáneo

El medicamento en este caso se aplica debajo de la piel con el uso de una inyección.

Intracraneal

Este es un tipo de tratamiento poco común y consiste en aplicar el medicamento directamente a la columna vertebral.

Tema

Cuando la mejor opción es aplicar medicamentos líquidos o ungüentos, como son casos de cánceres externos, la aplicación se realiza directamente sobre la piel.

¿Cuánto dura el tratamiento?

El momento de un tratamiento de quimioterapia varía mucho de un caso a otro. A menudo, el paciente cree que está bien y ya no necesita tratamiento, pero esto significa que está obteniendo una buena respuesta del tratamiento y debe continuar hasta que el médico lo considere suficiente.

Este tratamiento generalmente se realiza junto con la radioterapia, que es la exposición del paciente a una cierta dosis de radiación controlada, también con el objetivo de eliminar las células enfermas. La quimioterapia se puede administrar todos los días, semanalmente o mensualmente, pero generalmente ocurre en ciclos con pausas para que el cuerpo se recupere. En este caso, cada quimioterapia generalmente dura unas pocas semanas.

Efectos colaterales

Los efectos secundarios se sienten de manera diferente en cada paciente, porque el medicamento y su dosis varían. También dependerá del estado de salud del paciente, el tipo y la ubicación del tumor y otros factores relacionados. Entre los síntomas principales están:

  • Pérdida de cabello y pérdida de cabello;
  • Debilitamiento y caída de uñas;
  • Pelar las palmas y las plantas de los pies;
  • Alta sensibilidad de la piel;
  • Venas oscuras;
  • Fatiga
  • Hematomas
  • Facilidad para contraer infecciones;
  • Náuseas y vómitos;
  • Pérdida de apetito;
  • Diarrea o intestinos atrapados;
  • Perdida de peso;
  • Cambios de humor y libido;
  • Infertilidad
  • El paciente debe estar preparado para los efectos secundarios, pero no lo sentirá todo al mismo tiempo. 

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